Un amour de lapins⎮A love for bunnies

Les lapins ont toujours fait partie de la vie de la jeune Beatrix. Enfant, âgée d’à peine 8 ou 9 ans, elle dessinait déjà des lapins portant des vêtements et s’exerçant sur la glace ou luttant contre le vent à l’abri de leur parapluie. C’est ainsi que son talent précoce fut repéré par son père.

Mais, au troisième étage de la nursery de la grande maison familiale de Londres, les lapins domestiqués avaient une place de choix, lui servant de modèles plus ou moins dociles ainsi que de fidèles compagnons de jeu et de confidences en solitaire.

Le premier, Benjamin H Bouncer, dit Bounce lui inspirera le personnage de Benjamin Bunny alias Jeannot Lapin et Peter Piper, acheté à prix d’or dans un magasin spécialisé de Londres. Ce dernier la suivait partout et se livrait à de nombreuses pirouettes au gré de ses humeurs, mais il servira de modèle au célèbre Pierre Lapin, la remboursant largement de son investissement quelques années plus tard. L’on ne compte plus les croquis de lapins, réalisés par Beatrix Potter sous toutes leurs formes!

Beatrix Potter always loved bunnies and had them as pets when living on the third floor of the nursery at 2 Bolton Gardens in London where she she lived with her parents. When she was a child, aged 8 or 9, she would draw costumed rabbits try their hand at skating or facing the wind with their umbrella. That is how her father realised that she really had a drawing potential despite her young age and encouraged it by taking her to art exhibitions.

Among many other little animals, the young girl kept two pet rabbits whose names were Benjamin H. Bouncer often called Bounce and Peter Piper which she had bought in a London pet shop for what she thought was a horrendous price, ignoring then that he would prove her best return upon investment once the Tale of Peter Rabbit was published and became famous. Both rabbits inspired the characters of Benjamin Bunny and Peter but neither of them was constant in their patience to be used as models.

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