Une enfance toute Victorienne⎮A typically Victorian childhood

À l’époque Victorienne, les enfants étaient faits pour être vus et non être entendus, ce qui explique qu’ils ne passaient que for peu de temps avec leurs parents. Leur éducation était alors confiée aux bons soins de gouvernantes plus ou moins dévouées ou patientes. Beatrix Potter n’échappa pas à cette règle et vivait confinée au troisième étage de la demeure cossue de ses parents, située dans le quartier chic de Kensington. Elle n’avait pas ou peu d’amis de son âge avec lesquels jouer tant sa mère avait peur qu’elle n’attrape des microbes à leur contact et fut donc réduite à une enfance solitaire. Contrairement à son jeune frère Bertram, elle ne fut jamais scolarisée mais ne le regretta jamais, bien au contraire car la nursery se transforma rapidement en un terrain de jeux et d’apprentissage où elle pouvait exprimer son talent pour le dessin mais où elle devait aussi composer avec la solitude.

In Victorian times, children were meant to be seen and not to be heard and the young Beatrix was no exception to the rule. Therefore, she and her brother had very few friends of their age to play with. Her mother also repelled the idea that the young girl could catch germs and get sick. They also spent very little time with their parents and their education was left to the care of nurses and governesses who were not always affectionate or even patient. Contrarily to Bertram, she was never sent to school but never regretted it as the nursery looked like a play field where she could keep pets, read and draw but where she learnt to compose with immense loneliness, which was not always easy.

Dieu merci, je ne fus jamais envoyée à l’école, cela aurait sans doute nuit à mon originalité... Beatrix Potter

Thank goodness, I was never sent to school, it would have rubbed off some of the originality… Beatrix Potter

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