Wray Castle

Nous avons vu dans l’article précédent que Canon Hardwicke Rawnsley était le vicaire de ce tout petit village mais la particularité de Wray est sans doute son château néo-gothique que les Potter ont commencé à louer lorsque Dalguise House, leur demeure écossaise de prédilection n’etait plus disponible à la location. Ce château mérite quelques précisions car il ne passe pas inaperçu dans le paysage bucolique dans lequel il a été construit. Ce château avait été édifié à cet emplacement par un chirurgien de Liverpool pour sa femme et avec la fortune de celle-ci. Margaret Preston était la fille d’un richissime marchand de gin et le docteur Dawson l’avait fait construire pour la somme exorbitante de £ 600,000 en 1845 mais elle n’aima jamais cet endroit très austère malgré sa vue magnifique. Il avait également réclamé sept années de construction et la vie de son architecte qui avait sombré dans l’alcool avant la fin des travaux. Aujourd’hui Wray Castle appartient à la National Trust et peut être visité. Il offre entre autre une belle exposition sur les années passées par Béatrix Potter dans ce lieu singulier. L’endroit dispose également d’un petit café, d’un B&B à proximité et de belles possibilités de balades.

In the previous article, we saw that Canon Hardwicke Rawnsley was the vicar of this very small village but one of its particularities is undoubtedly its neo-gothic castle that the Potter family began to rent in 1882 when their beloved mansion of Dalguise House was unavailable for rent. A few precisions seem necessary there. This castle was built by a Liverpool surgeon for his wife and with his wife’s money. Her husband had it built in 1845 for the huge sum of £ 600,000 (at the time) and the construction required seven long years of work before it was completed. It also cost its architect’s life as he drank himself out before it was finished. Mrs Dawson née Margaret Preston was the rich daughter of a gin merchant and her fortune was spent on a castle she never liked at all. Today, Wray Castle belongs to the National Trust which offers an interesting exhibition on Beatrix’s years at Wray Castle. The premises have a little café and there is a nice B&B nearby together with nice walk opportunities.

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