Hill Top (1)

En novembre 1905, Beatrix Potter fit l’acquisition de Hill Top, une ferme encore en activité située sur la commune de Near Sawrey. Cette ferme lui avait coûté le prix exorbitant de plus de £ 2,500 de l’époque mais surtout bien plus cher que son prix réel. Elle n’avait pourtant pas hésité à mettre le prix demandé car elle voulait cette maison et pas une autre même si elle savait que son propriétaire avait profité de cette occasion pour en fixer le prix, bien supérieur à sa valeur réelle. La ferme était gérée par les Cannons dont le fils se retrouvera dessiné dans l’Histoire de Sophie Canétang et Beatrix choisit de les conserver à son service. La maison était purement et simplement infestée de rats, il lui fallut en tuer 96 à son arrivée sans jamais pouvoir vraiment éradiquer tous les dignes représentants de cette race nuisible. Mais rien dans tout cela qui puisse décourager la toute jeune propriétaire de Hill Top, qui avait aussi domestiqué un rat et qui choisit de voir le bon côté des choses en consacrant aux rats une de ses histoires avec celle de Samuel le Moustachu. La maison porte encore les traces de l’oeuvre des rongeurs et le bas de la porte de la cuisine offre un joli trou en demie-lune par lequel Anne-Marie tentera de s’échapper avec la pâte qu’elle avait volée dans l’Histoire de Samuel le Moustachu car cette histoire permet de trouver de nombreux endroits de la maison tant elle a été inspirée par cette dernière.

Quand elle y est arrivée, cette maison n’avait pas l’électricité et Beatrix choisit de ne jamais la faire installer et l’on peut se demander comment elle réussit à dessiner quand les jours se faisaient courts et la lumière déclinante. Elle n’y vivait pas en permanence, loin de là car entre les obligations personnelles et professionnelles associées au fait qu’elle n’était toujours pas mariée, ses parents n’auraient jamais permis qu’elle s’y installe seule.

In November 1905, Beatrix acquired her beloved Hill Top, a working farm situated in the village of Near Sawrey, away from the eyes of the villagers. This farm had cost her over £ 2,500 of the time, which was a terribly high price well beyond its real value. Beatrix Potter didn’t seem to mind too much about that for two reasons, first she had the money to afford it and second, she wanted it more than any other house in the village. The farm who was then run by the Cannons will be drawn in the tale of Jemima Puddle-Duck and their little boy will also show in the story. Beatrix Potter chose to keep them as farmers and decided to have an extension built so that she could have space for herself and that they could their own. The house was infested with rats and she had to kill something like 96 rats before she could do anything in the house and never managing to eradicate the representatives of this race of rodents which seemed to have invaded the place. This situation will greatly inspire the Tale of Samuel Whiskers where many scenes of the house can be seen in the book. Hill Top still bears the scars of the devastation made by rats and we can still see a hole in the kitchen door, the same used by Anna Maria when she left the kitchen in a hurry with a plate of dough to turn Tom Kitten into a pie.

Hill Top never had electricity and we may wonder how she managed to draw inside in the declining light of the shorter days of autumn and winter. She never lived there on a permanent basis and spent a maximum of two months a year, torn between her professional obligations and her personal duties towards her parents, still in London and knowing that her parents would never have allowed their unmarried daughter to live alone in such a remote place.  

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