Tom Storey

Tom Storey a joué un rôle important dans la carrière d’éleveuse de moutons. En réalité, Tom, le berger sur lequel elle pouvait toujours compter ne savait absolument pas à quoi s’attendre quand, par une après-midi de novembre 1926 quand Madame Heelis est venue le trouver alors même qu’il travaillait encore à Townend Farm. Déjà l’heureuse propriétaire de Hill Top et de Castle Cottage, elle lui expliqua sans détour qu’elle avait entendu parler de ses compétences en matière d’élevage et se demandait s’il accepterait de travailler pour elle. Elle n’était pas femme à se voir essuyer un refus. Tom Storey, jeune trentenaire était indécis jusqu’au moment où elle lui annonça qu’elle était prête à doubler son salaire,mettant un terme à toute hésitation. Ce fut le début d’une collaboration aussi intense qu’ étroite qui allait durer jusqu’à la mort de Béatrix.

Quand elle réalisa que ses jours étaient comptés, elle appela son fidèle berger à son chevet et lui confia la lourde tâche de répandre ses cendres dans un lieu secret. To Storey demeura fidèle à sa parole et personne même dans son entourage proche ne sut jamais rien de sa dernière demeure.

Tom Storey played an important role in Beatrix Potter’s career as a sheep breeder. Indeed, Tom Storey, the reliable shepherd didn’t know what to expect when on a November afternoon in 1926, Mrs Heelis came to see him when he was still working et Townend Farm. Already the proud owner of Hill Top and Castle Cottage, she explained very directly that she had heard about his farming skills and was wondering whether he would agree to work for her. She was not prepared to face his refusal. Tom, still in his early 30s was undecided until she told him that she would double his salary and he couldn’t see why he wouldn’t work for her. This was the beginning of an intense collaboration and trust which would last until Beatrix’s end.

When she realised she didn’t have long to live and was confined to bed at Castle Cottage, she summoned him to her bedside and told him that her wish was that he would scatter her ashes to a place that should always remain secret. Even long after her death, Tom Storey never betrayed his word and no one, even among his relatives ever knew where he had scattered Beatrix Potter’s ashes.

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