Beatrix Potter et les animaux domestiques (1)⎮Beatrix Potter and pets (1)

Beatrix Potter a toujours aimé les animaux. Sa demeure londonienne accueillait de bon coeur les chiens que les Potter eurent tout au long de leur vie et de façon plus inattendue et peut être méconnue de ses parents, le troisième constitué par la nursery abritait une véritable ménagerie. Beatrix et Bertram partageaient tout deux la même passion pour les animaux peu domesticables.

Si chacun sait que Beatrix aimait les lapins dont le fameux Benjamin Bouncer surnommé Bounce et ensuite Peter Piper qui inspirèrent l’Histoire de Pierre Lapin et de Jeannot Lapin, peu d’entre nous savent que les deux jeunes enfants se passionnaient pour des animaux peu habitués à vivre en captivité. Hormis Benjamin Bouncer et Peter Piper, Beatrix qui se vantait à juste titre de pouvoir domestiquer n’importe quel animal, possédait une grenouille prénommée Punch, un hérisson, des souris et mulots, dont deux qui échappèrent à une issue fatale lors d’un voyage chez sa tante dans le Gloucestershire.

Xarifa, l’une de ses préférées lui inspira sans doute les personnages de Hunca Munca et de Tom Pouce dans l’Histoire de deux vilaines souris.

Les enfants disposaient d’une couleuvre à collier appelée Sally, achetée dans un magasin spécialisé et qui en profita pour s’enfuir sans jamais pouvoir être retrouvée. Une chouette qui lui inspirera le personnage du vieux Monsieur Brun dans l’Histoire de Noisette l’Ecureuil avait rejoint l’incroyable ménagerie.

De façon plus surprenante, tout ce joli petit monde suivait la famille Potter lors des longues vacances en Ecosse ou dans le Lake District quand la maison était vidée de ses occupants avant d’être nettoyée de fond en comble.

Beatrix always loved pets. Her London home welcomed many dogs over the years and most unexpectedly and probably not fully known by her parents, the third floor of the house sheltered a complete menagerie. Both Beatrix and Bertram shared the same passion for unusual pets.

If everybody knows that Beatrix kept beloved bunnies as pets, the famous Benjamin Bouncer known as Bounce and later Peter Piper who inspired the Tale of Peter Rabbit and the Tale of Benjamin Bunny, fewer have in mind that the two children had a deep interest in animals who may have found it hard to cope with captivity.

Beatrix who said she could tame any animal and proved it right also had a frog named Punch, a hedgehog, little mice, among them two mice that were rescued from a mouse trap while staying at her aunt in Gloucestershire.

Xarifa was one of them and her mice certainly inspired the characters of Hunca Munca and Tom Thumb in the Tale of two bad mice. They also kept a water snake,named Sally and bought in a London shop who escaped one night and couldn’t be found again. Then came an owl who probably inspired the character of Old Mr Brown in the Tale of Squirrel Nutkin. 

Most surprisingly, the whole menagerie would follow the Potter family when they left for their long holiday in Scotland or the Lake District when the house was left empty to be cleaned.

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