William Heelis (1866-1945)

William Heelis fut le seul et unique époux de Beatrix Potter car Norman Warne même s’il fut le grand amour de sa vie ne fut jamais que son fiancé. Il était le cadet d’une famille de onze enfants dont le père était révérend et était originaire d’ Appleby mais dont l’étude notariale se trouvait dans le petit village d’Hawkshead, distant seulement de quelques kilomètres de la demeure achetée par Beatrix Potter en 1905, Hill Top. Willie Heelis était un homme discret qui aimait le golf et les boules anglaises, jeu pour lequel il avait reçu de nombreux prix. De façon générale, cet homme grand et svelte aimait le sport et était connu comme excellent nageur et comme un très bon joueur de billard ainsi que d’autres jeux d’intérieur. Contrairement à son épouse, il aimait beaucoup danser et il arrivait que Beatrix aille le voir sans toutefois jamais partager un pas de danse avec lui.

L’amour de la nature et des traditions locales les avait réunis et William, souvent appelé Willie était toujours un homme de bon conseil dès lors qu’il lui s’agissait d’acheter des terrains ou des demeures à préserver. Tout comme son épouse, il soutenait les actions de la National Trust et comme Beatrix, il léguera ses biens à cette institution à son décès. Quand Beatrix tomba une première fois sérieusement malade à la fin de sa vie, elle s’inquiéta de ce que Willie allait devenir si toutefois elle partait la première et elle avait organisé ses dernières volontés. Lorsqu’elle mourut, ce n’est pas à son mari mais à son fidèle berger, Tom Storey que revint la lourde tâche d’éparpiller ses cendres non  loin d’Hill Top, dans un endroit néanmoins demeuré secret. William Heelis fut très attristé par la perte de sa femme en décembre 1943 et ne voyait plus guère d’intérêt à s’accrocher à la vie sans cette femme un peu dominante qu’était Beatrix Potter. Il mourut seulement dix-huit mois après son épouse en 1945.

William Heelis was the only husband Beatrix Potter ever had as Norman Warne, although he was the great love of her life, remained her fiancé as he died so suddenly. He was the youngest of a family of eleven children whose father was a reverend from Appleby. Later, his solicitor’s office will be based in Hawkshead village, just a few miles away from Beatrix’s house, Hill Top, bought in 1905. William Heelis was a very reserved man who particularly loved golf and bowling, a game where he received several prizes. This tall and thin man loved all kinds of sport and was known to be an excellent swimmer but also good at billiards as well as many other indoor games. Contrarily to Beatrix Potter, he was very keen on dancing and was often seen at local balls where Beatrix would sometimes accompany him just for the pleasure of watching him have a good time.Their common passion for Nature and local traditions had brought them together and William often named Willie always proved a reliable counsellor whenever she needed to buy properties or land. Like Beatrix Potter, he supported the action of the National Trust and like her, he bequeathed his estate to the famous institution.

When Beatrix Potter seriously fell ill for the first time, she was worried about what would happen to Willie if she were to die first and had written her last wishes. When she died in December 1943, it is not to her husband but to her devoted shepherd , Tom Storey that she asked to disperse her ashes in a place apparently not too far from Hill Top but which remained a secret. William Heelis was devastated by Beatrix’s death and didn’t see any reason why he would on to life. He fell ill in his turn and died just 18 months after his beloved wife.

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