Bertram Potter (1866-1918)

Walter Bertram Potter dit Bertram naquit en 1866, six ans à peine après sa soeur Beatrix. Il fut ainsi prénommé en hommage à son Oncle. Il s’en vint très vite rejoindre sa soeur au 3ème étage de la nursery du 2 Bolton Gardens à Londres. Très vite, les jeune enfants partagèrent les mêmes centres d’intérêt et les vacances en Ecosse se transformèrent en un théâtre d’explorations à ciel ouvert qui les comblait de joie. Si Beatrix ne fut jamais envoyée à l’école mais fut confiée aux bons soins de gouvernantes, son frère Bertram quitta le domicile familial pour l’internat dès l’âge de 11 ans.

Certes, la compagnie de son jeune frère mais ce départ allait aussi coïncider avec  l’arrivée de sa dernière gouvernante, Annie Carter, venue lui enseigner l’Allemand et qui deviendra une amie et une confidente de la jeune Beatrix alors âgée de 17 ans.

Bertram présentait également une prédisposition pour les disciplines artistiques, notamment le dessin et la peinture. Il s’essaiera à différentes techniques dont le pastel, l’eau-forte et les peintures à l’huile, dont certaines de très grand format sont exposées au premier étage de Hill Top. Timide et fragile, Bertram développa très vite un penchant pour l’alcool qu’il ne put jamais maîtriser.

Contrairement à sa soeur Beatrix, il ne fit pas une carrière artistique mais vécut  une vie simple des Borders écossais en compagnie de sa femme Mary née Scott, qu’il avait épousée en secret, sachant que ses parents désapprouveraient son choix.

Il mourut prématurément à l’âge de 46 ans  d’un accident cardio-vasculaire en 1918, probablement lié à sa consommation d’alcool. Après le décès de Norman, ce fut un autre grand choc pour Beatrix Potter.

Walter Bertram Potter, often called Bertram was born in 1866, six years after his sister Beatrix. He was named after his uncle. He rapidly joined his sister on the third floor of the nursery at 2 Bolton Gardens. Soon, the two children shared the same interests and the long holiday in Scotland became a joyful open air theatre of new explorations and discoveries. If Beatrix was never sent to school but left to the care of governesses, her brother Bertram left home for the boarding school when he was just 11.

Of course, she lacked the presence of her younger brother but his departure coincided with the arrival of her last governess, Annie Carter, who had been hired to teach her German. She will soon become a friend and of a confidante of Beatrix just aged 17 at the time.

Bertram also had some artistic talent, especially in drawing and painting. He tried various techniques like pastel painting, etching and oil painting. Some of his large size paintings can be seen when visiting the New Room on the first floor of Hill Top.

Shy and fragile, he soon developed a drinking habit he could never get rid of. Contrarily to Beatrix, he never embraced an artistic career but chose to live on a farm on the Scottish Borders where he lived with his wife Mary, née Scott whom he had married in secret. 

He died prematurely at 46 of a stroke in 1918 which is supposed to be linked with his drinking problem. After Norman’s death, this was another big loss for Beatrix Potter.

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